¿Cuál es el futuro de la Industria 4.0 cuando termine el COVID-19?

Es el 2 de abril de 2020, y el mundo está dominado por la pandemia de COVID-19. La cadena de suministro global está experimentando un nivel de interrupción que nunca antes se había visto. Algunos fabricantes han dejado de producir por completo, algunos han visto una demanda muy reducida y otros han visto un gran aumento en la demanda. Todos los fabricantes se ven afectados por esta crisis de alguna manera y, para muchos, esto representa una amenaza existencial.

Antes de la crisis, la Industria 4.0 era un área de gran interés para muchos fabricantes. Fue un tema emocionante con enormes beneficios potenciales y fue visto por muchos como un tema positivo y de pensamiento futuro.



Hoy, muchos de nosotros estamos enfocados en el aquí y ahora. Nuestra salud y la salud de nuestra familia, amigos y colegas. La capacidad de acceder a los alimentos y suministros que necesitamos. Nuestra seguridad laboral. El impacto financiero en nuestros empleadores, nuestros clientes y nuestros socios. Más allá de eso, también tenemos que considerar el impacto económico más amplio y la cantidad de tiempo desconocida que tomará para que las cosas vuelvan a cierto nivel de normalidad.

En este momento, parece insensible e inapropiado discutir la Industria 4.0 en la forma en que se discutió antes de la crisis. Los impulsores comerciales de la industria previa a la crisis 4.0 se centraron en la ventaja competitiva, la reducción de costos, la productividad, la sostenibilidad y la innovación.

El objetivo era hacer que las empresas bien administradas funcionen mejor. El enfoque para muchos fabricantes ahora es la supervivencia ante todo y más allá de eso, la limitación de daños.

El impacto financiero inmediato en los fabricantes ya está dando como resultado una enorme reducción en los gastos e inversiones no esenciales. Muchas soluciones de Industry 4.0 que se están considerando o implementando actualmente pertenecen a la categoría de actividades comerciales no esenciales.

Esto plantea algunas preguntas desafiantes que me he hecho como alguien dedicado a la fabricación y la Industria 4.0:

  • ¿Industria 4.0, incluso un tema en el que los fabricantes deberían pensar?

  • ¿Ya es relevante la Industria 4.0?

  • Si es relevante, ¿por qué es relevante y qué papel tiene que jugar en el futuro?

La respuesta corta es sí, creo que Industry 4.0 no solo es tan relevante como lo era antes, creo que en realidad es mucho más relevante en el futuro, y me gustaría explicar por qué.

Las prioridades para la mayoría de los fabricantes actuales se dividen en tres fases distintas:

  • Fase 1: Supervivencia

  • Fase 2: Recuperación

  • Fase 3: Los negocios como siempre en el nuevo paradigma posterior a la crisis.

El objetivo para todos los fabricantes será llegar a la Fase 3 lo antes posible y al menor costo. Al definir el modelo operativo para la Fase 3, tomarán en cuenta las lecciones aprendidas de la crisis y tratarán de construir un negocio más resistente y ágil. Se harán algunas preguntas fundamentales como:

  • ¿Dónde estaban las debilidades?

  • ¿Dónde tomamos decisiones costosas y por qué?

  • ¿Qué hubiera ayudado?

Creo que el hallazgo clave será que los sistemas y procesos establecidos no eran adecuados para su propósito. Es demasiado pronto para decirlo con certeza, pero parece evidente por los eventos que se desarrollan ante nosotros que una de las principales debilidades es la falta de visibilidad en tiempo real en todo el negocio; visibilidad que es esencial para respaldar decisiones comerciales críticas.

Ejemplos son:

  • ¿Cuál es la demanda de productos y dónde podemos fabricarlos?

  • ¿Cuáles son nuestros niveles actuales de materia prima, trabajo en progreso (WIP) y productos terminados?

  • ¿Cuál es nuestra capacidad de fabricación, tanto en términos de recursos humanos como de disponibilidad de activos?

  • ¿Cuál es nuestro inventario de repuestos y dónde están?

  • ¿Dónde están nuestros envíos de materias primas y qué alternativas tenemos?

  • ¿Cómo funciona nuestra red de distribución de productos terminados?

La mayoría de las arquitecturas de sistemas actualmente consisten en una mezcla heterogénea de aplicaciones y silos de datos. Esta arquitectura da como resultado una falta de una vista única y en tiempo real del estado del negocio. Tan pronto como esta arquitectura se probó más allá de sus condiciones de funcionamiento normales, falló, y es por eso que no es adecuada para su propósito.

Creo que otro aprendizaje clave de la crisis será impulsado por la dependencia de los fabricantes del capital humano y los impactos del distanciamiento social. Si vamos un nivel más profundo que la vista de la cadena de suministro, entonces la fabricación, en particular, se destacará como un gran área de mejora.

Durante la crisis, los planes de producción han cambiado con una frecuencia mucho mayor como resultado de las demandas cambiantes, la disponibilidad de materias primas, la disponibilidad de personal clave y la disponibilidad de activos. La fabricación tiene un volumen y una frecuencia de transacción mucho más altos que la cadena de suministro. La fabricación es en tiempo real, no casi en tiempo real.

Mientras escribo esto, la fase de recuperación sigue siendo una cantidad desconocida de tiempo en el horizonte. A medida que los fabricantes pasan a la fase de recuperación, seguirán haciendo las mismas preguntas que hacen durante la crisis. Eventualmente, alcanzaremos la nueva normalidad, y los fabricantes estarán interesados ​​en asegurarse de que esto no vuelva a suceder.


El papel de la Industria 4.0 en el futuro:


La industria 4.0 tiene un papel diferente a partir de hoy. Su papel debe ser:

  • Ayuda a asegurar que sobrevivan más empresas.

  • Acorte la fase de recuperación y ayude a que las empresas vuelvan a sus operaciones normales lo antes posible.

  • Proporcionar la plataforma para desarrollar negocios nuevos y más resistentes a mediano y largo plazo.

La Industria 4.0 puede lograr esto porque muchas de las capacidades que ofrece podrían haber reducido en gran medida el impacto de esta crisis en todos nosotros. Solo algunos ejemplos son:

  • Visibilidad en tiempo real de la disponibilidad de materias primas, productos terminados, WIP, personas y activos.

  • Uso de inteligencia artificial y aprendizaje automático para reevaluar y volver a planificar constantemente las actividades.

  • Automatización robótica de procesos para respaldar actividades que no agreguen valor y requieran mucho trabajo.

El uso de tecnología móvil, realidad aumentada y realidad virtual para permitir a los trabajadores realizar tareas para las que no fueron entrenados más fácilmente, lo que podría haber ayudado con la escasez de habilidades debido al autoaislamiento o la reutilización de la fabricación.

Las mismas tecnologías también podrían haber permitido un trabajo más remoto y virtual para ayudar con el problema del bloqueo y el distanciamiento social.


Muchas de estas tecnologías y soluciones fueron vistas como "agradables". Muchos esperaban para cruzar el abismo hacia la adopción convencional. En lugar de alejarnos de ellos, creo que deberíamos pensar en cómo podemos usar estas tecnologías ahora y en el futuro.

¿Se puede implementar alguno para ayudar a lidiar con la crisis? Más allá de eso, ¿cómo se pueden usar para ayudarnos a recuperarnos más rápidamente y desarrollar negocios más resistentes y robustos que estén mejor equipados para enfrentar este nivel de interrupción en el futuro?

Hay otro factor crítico para salir de esto. Durante mucho tiempo he sentido que la clave para una transformación digital exitosa no era la tecnología sino la colaboración. Necesitamos desglosar los silos tanto dentro de las organizaciones como en el ecosistema de proveedores externos.

No creo que esto haya sido más cierto de lo que es hoy, y el hecho de que puedo ver qué suceda en tantas áreas diferentes me da muchas esperanzas. Y aunque ninguno de nosotros tiene todas las respuestas, poseemos muchas ideas, un deseo de hacer la diferencia, una disposición a escuchar.

Fuente original del artículo: https://www.digitalistmag.com/digital-supply-networks/2020/04/02/what-is-future-for-industry-in-post-covid-19-paradigm-0620331

11 vistas